Asta s-a întâmplat în timpul zborului între orașele San Diego din California și Minneapolis din Minnesota al companiei Northwest Airlines, piloții depășind destinația cu 240 km.
Cauza conform anchetei Biroului pentru securitatea transporturilor (NTSB) pare a fi o discuție aprinsă între piloți despre viitorul companiei. Până să-și dea seama de ceea ce se întâmplă pentru cei de la sol varianta cea mai plauzibilă a fost cea a unei deturnari deoarece controlorii de trafic au pierdut legătura cu avionul Airbus A 320 ce transporta la bordul său 147 pasageri. Cotidianul Minneapolis Star Tribune precizează că îngrijorarea a fost atât de mare încât patru avioane americane de vânătoare au intrat în alertă.
Comunicatul AFP specifică totodată că membrii echipajului au fost interogați de către cei de la FBI și poliția aeroportului urmând ca cei de la NTSB să studieze cutia neagră care înregistrează conversațiile din cabina piloților.